Merriman kiszáll a vb-ből

Jövőre biztosan nem láthatjuk az enduro vb-n a négyszeres ausztrál világbajnokot Stefan Merrimant. A 35 éves motoros 2009-ben visszatér hazájába, azonban azt nem zárta ki, hogy 2010-ben visszatérjen a vb-be.


Merriman döntött! Tizenegy vb-szezon után, 1998 után elhagyja a vb-t. Az új-zélandi születésű ausztrál endurós a vb egyik legnagyobb sztárjává vált, aki 2000-ben, 2001-ben, 2003-ban és 2004-ben tudott világelső lenni. Idén még nagyobb presztí­zse lett, hiszen ő tudott elsőként nagydí­jat nyerni egy kéthengeres géppel a vb-n. Ennek ellenére Merriman mégis úgy határozott, hogy inkább visszaköltözik Ausztráliába. Merriman pedig két év után az Apriliát is elhagyja. Merriman 2006 után visszaszerződött a Yamahához – a Yamahával 2004 és 2006 között versenyzett a vb-n és a háromhangvillásokkal 2004-ben világbajnok lett az E1-ben. Merriman az egyik legjobb ausztrál csapathoz, a Ballard Wellard Yamaha Teamhez igazolt le, amellyel 2005-ben már megnyerte a Négynapos Ausztrál Enduro versenyt. Merriman az ausztrál enduro bajnokságban, az Australian Offroad Seriesben fog indulni jövőre, de részt vesz a Négynapos Ausztrál Endurón is, ahogyan a Nemzetközi Hatnaposon, azaz a csapat vb-n is indulni akar. Merriman a hazaköltözése ellenére még lát esélyt arra, hogy ismét a vb tagja legyen. Ha megfelelő ajánlatot kapna, akkor 2010-ben újra láthatnánk őt a vb-n. Merriman távozásával az Aprilia vb-csapatát is újjá kell alakí­tani. Az Aprilia az E2-ben és az E3-ban akar versenyezni, de egyelőre még nem tisztázott, hogy ki fogja megkapni az RXV450-et és az RXV550-et.